Ce rol au jucat femeile din Roma antică în cadrul societăţii şi cum a evoluat statutul lor

Noutăţi

Viața și valoarea pe care le aveau femeile în Roma antică erau definite aproape exclusiv raportându-se la bărbați: tații și soții lor. Însă unele femei au găsit modalități de a-și revendica propria putere.

Femeile din Roma antică, fie că erau libere sau înrobite, jucau multe roluri: împărăteasă, preoteasă, zeiță, proprietară de magazin, moașă, prostituată, fiică, soție și mamă. Dar nu aveau nicio voce puternică în viața publică.

De asemenea, le lipsea o voce în istorie. Cu câteva excepții – cum ar fi cuvintele poetei Sulpicia sau graffiti-ul unei femei care își cheamă iubitul, descoperit pe zidurile din Pompei – ceea ce știm despre ele provine aproape în întregime din scrierile bărbaților din cele mai elitiste cercuri ale Romei.

La fel ca în multe culturi, valoarea femeilor din Roma antică era definită aproape exclusiv în raport cu tații și soții lor. Majoritatea femeilor erau căsătorite până la jumătatea adolescenței. Nicio femeie romană nu putea vota, nu putea avea un rol direct în afacerile politice sau militare și nici nu putea avea un rol oficial în modul în care era condusă republica și, mai târziu, imperiul.

femeile în Roma antică
Rolul pe care l-au avut femeile din Roma antică s-a modificat odată cu societatea romană

Cu toate acestea, putem întrevedea semnale incitante din partea unor femei, de obicei cele cu cea mai mare bogăție, educație și statut familial, care au găsit modalități de a revendica noi puteri și drepturi pentru ele însele.

Uneori au făcut acest lucru prin influențarea bărbaților din viețile lor, ocazional prin revendicarea unui rol religios în societate și, mai rar, prin obținerea unui grad de independență juridică și economică.[sursa]

Ce s-a scris despre femeile din Roma antică

„Este foarte inteligentă și o gospodină atentă, iar devotamentul ei față de mine este un semn sigur al virtuții sale”, scria savantul Pliniu cel Tânăr într-o scrisoare despre mireasa sa adolescentă, Calpurnia care, la aproximativ 15 ani, era cu aproximativ 25 de ani mai tânără decât el atunci când s-au căsătorit. De asemenea, Pliniu a lăudat cu afecțiune capacitatea soției sale de a memora scrierile sale.

Alții au descris femeile mult mai scârbos. Ovidiu, faimosul poet al imperiului timpuriu, credea că dorința sexuală „primitivă” a femeilor le făcea iraționale. Politicianul și avocatul roman Cicero a reamintit unui juriu că strămoșii lor au pus femeile „în puterea tutorilor” din cauza infirmitas consilii, sau a judecății slabe.[sursa]

Marcus Porcius Cato, unul dintre cei mai respectați oameni de stat din Roma republicană, și-a avertizat concetățenii romani cu privire la riscurile de a trata o femeie ca pe un egal, afirmând că „din acel moment vor deveni superiorii voștri”.

Poate că satiristul roman Juvenal a oferit cele mai acerbe opinii în celebra sa A Șasea Satiră, o piesă misogină, scrisă în secolul al II-lea d.Hr. Printre nemulţumirile sale se numără: femeile se fereau de orice întreprindere riscantă, dar care merita. Femeile erau predispuse la promiscuitate și erau foarte enervante atunci când îndrăzneau să-și etaleze opiniile intelectuale. Și Dumnezeu să-l ajute pe bărbatul a cărui soacră are puls: „Orice șansă de armonie domestică este pierdută cât timp trăiește mama soției tale”.

femeile din Roma antică

Modelul matroanei romane

Conform codului legal și social al Romei – scris și nescris – femeia romană ideală era o matroană care își țesea singură hainele, supraveghea afacerile familiei sale, îi asigura soțului ei copii, hrană și o gospodărie bine condusă și dădea dovadă de o modestie adecvată. Femeile care sfidau acest stereotip sfârșeau adesea prin a fi proscrise.

• CITEŞTE ŞI:  Un "înger fotografiat în spaţiu". Ce este de fapt în poza uimitoare făcută de pe Staţia Spaţială Internaţională

În cea mai mare parte a istoriei romane antice, femeile nici măcar nu aveau dreptul la propriul nume, luând aproape întotdeauna o versiune feminină a numelui de familie al tatălui. Astfel, Gaius Julius sau Marcus Terentius ar fi avut fiice numite, respectiv, Julia și Terentia. În cazul mai multor fiice, acestea ar fi diferențiate printr-un sufix: Julia Major pentru cea mai mare, Julia Minor pentru următoarea și Julia Tertia pentru a treia.

Religia a deschis ușile

În timp ce societatea romană antică era dominată de bărbați, panteonul zeilor romani nu era dominat de bărbați. Dintre cele trei zeități supreme venerate de vechii romani, doar una – Jupiter, regele zeilor – era de sex masculin. Celelalte două erau Iuno (Iunona), zeița principală și protectoarea imperiului, și Minerva, fiica lui Jupiter și zeița înțelepciunii și a războiului.

Virginele Vestale, sau preotesele lui Vesta, se numărau printre cei mai importanți locuitori ai orașului. Numite înainte de pubertate și obligate să rămână în castitate timp de 30 de ani, cele șase tinere femei aveau îndatoriri sacre, cum ar fi păstrarea focului din templul Vesta (se credea că dacă focul moare, moare și Roma), dar și alte sarcini importante, cum ar fi protejarea testamentelor celor mai bogați și mai proeminenți romani, cum ar fi Iulius Cezar.

virginele vestale
Alegerea virginelor vestale, preotesele care trebuiau să slujească vreme de 30 de ani şi să rămână curate în această perioadă

Semnificația religioasă a preotesei le-a conferit o putere și o influență neobișnuite și, ocazional, s-au folosit de ele, ca atunci când au intervenit pentru a-l salva pe tânărul Cezar de dictatorul Sulla.

Femeile din Roma antică au profitat de puterea masculină

Viețile publice extrem de limitate nu au împiedicat o serie de femei romane antice iscusite, toate din clasa de elită, să își croiască propriile grupuri de influență alături de bărbații lor.

• CITEŞTE ŞI:  De ce era marele pictor Caravaggio fascinat de o prostituată: Fillide Melandroni

Unul dintre primele modele feminine influente din Republica romană a fost Cornelia, fiica celebrului general roman Publius Cornelius Scipio Africanus. Bine educată și crescută în casa unui lider militar și politic, ea a apărut ca o prezență inteligentă în societatea romană în timpul căsătoriei sale și ca tânără văduvă. Cornelia a refuzat ofertele de căsătorie (inclusiv pe cea a faraonului egiptean Ptolemeu al VIII-lea), dedicându-se în schimb creșterii celor trei copii care i-au supraviețuit. Atunci când cei doi fii ai ei, frații Gracchi (pe care îi numea „bijuteriile ei”), s-au angajat mai târziu în reforme populiste, ea i-a sprijinit cu fermitate în public, în timp ce îi îndruma și uneori îi mustra în scrisorile sale.

„Fie ca Jupiter să nu-ți permită nici măcar pentru o clipă să continui aceste acțiuni și nici să nu îngăduie ca o asemenea nebunie să intre în mintea ta”, i-a scris ea fiului ei mai mic, Gaius Sempronius Gracchus.

Ambii fii au fost asasinați de o facțiune conservatoare romană, dar Cornelia a menținut o admirație și un respect larg răspândit atât pentru erudiția ei, cât și pentru devotamentul ei față de familie și stat.

La rândul ei, Faustina cea Tânără era înconjurată de puterea imperială: fiică a împăratului Antoninus Pius, s-a căsătorit la 15 ani cu viitorul împărat Marcus Aurelius și a născut 14 copii, dintre care unul a devenit împăratul Commodus. Una dintre puținele femei cărora li s-a acordat titlul de Augusta, cel mai înalt statut pe care îl putea primi o femeie, Faustina a fost venerată de militari atunci când și-a însoțit soțul în campaniile sale și se pare că a fost prețuită de soțul ei, care a numit-o Mater Castrorum, sau „mama taberei”.

La moartea ei, Marcus Aurelius a jelit-o, a divinizat-o și apoi a fondat o serie de școli pentru fete orfane în numele ei.

Femeile puternice s-au confruntat cu reacții negative

Cu cât femeia era mai puternică, cu atât era mai probabil să se confrunte cu reacții negative din partea bărbaților. Chiar și Faustina a avut partea ei de detractori.

• CITEŞTE ŞI:  O galaxie misterioasă era deja moartă pe când Universul era tânăr. Care este cauza acestui mister

Livia, soția primului împărat al Romei, Augustus, a avut o influență extraordinară asupra soțului ei. O relatare aproape contemporană a istoricului Suetonius relatează că Augustus întocmea liste atente de subiecte asupra cărora dorea să primească părerea soției sale, păreri care deseori treceau peste cele ale consilierilor săi.

În ciuda devotamentului ei față de țesătorie și alte activități feminine, Livia a atras critici aspre. Istoricul roman Tacitus a condamnat-o pentru posteritate în Analele sale ca fiind „o adevărată catastrofă pentru națiune”, care a exercitat atât de mult control asupra unui Augustus îmbătrânit încât „l-a exilat pe singurul nepot supraviețuitor”. În scurt timp, ea a căpătat reputația de a fi otrăvit nu numai nepoții lui Augustus, ci și pe însuși împăratul.

Femeile puternice care îl înconjurau pe împăratul Nero s-au descurcat și mai rău. Agripina, mama și apărătoarea sa fermă, a manipulat cu viclenie în drumul ei spre putere, mai ales prin căsătorie (și, posibil, prin crimă), primind și titlul venerat de Augusta. Dar, după ce a acționat pentru a-l instala pe tânărul Nero ca împărat (și a acționat ca regentă a acestuia), ea a purtat vina pentru uciderea fratelui său vitreg rival, Britannicus, și a tatălui său vitreg, împăratul Claudius, cel de-al treilea soț al ei.

Nero însuși a conspirat pentru a o ucide, la fel ca și propria sa soție, Poppaea, care, de asemenea, a exercitat o influență puternică asupra lui.

Schimbări de statut

Epoca lui Augustus a adus unele dintre cele mai semnificative schimbări în statutul femeii. În timp ce femeile necăsătorite se confruntau cu pedepse grele, iar legile care pedepseau femeile adultere au fost înăsprite, legile Iuliene au permis, de asemenea, femeilor care au născut cel puțin trei copii să obțină scutirea de tutela unui bărbat.

În ciuda viziunii masculine prin prisma căreia le cunoaștem pe aceste femei, umanitatea și diversitatea lor ies la iveală. Odată cu trecerea secolelor, femeile din Roma antică au ieșit din ce în ce mai mult din umbra lungă aruncată atât de societatea lor masculină, cât și de idealurile feminine de sacrificiu de sine.

S-ar putea să nu le cunoaștem niciodată numele, dar poveștile lor ies la iveală treptat din fragmentele de scrisori și inscripții pe care ele și familiile lor le-au lăsat în urmă.


Abonaţi-vă la newsletter folosind butonul de mai jos, pentru a primi gratuit o notificare pe email atunci când publicăm un articol nou:

Pe aceeaşi temă

CE MAI CITESC ALŢII

rezerva globală de seminţe

Rezerva Mondială de Seminţe. Ce este şi cum arată „Seiful Apocalipsei”

0
Rezerva Mondială de Seminţe este un depozit special care adăposteşte cele mai preţioase seminţe din lume, în eventualitatea producerii unei catastrofe, dar şi pentru...
wan hu

Wan Hu, primul astronaut din istorie

0
Călătoriile în spaţiu au devenit o realitate abia la mijlocul sec. al XX-lea, însă au existat oameni care au visat la acest lucru cu...
pisică de mare roz

Imagini spectaculoase cu sigura pisică de mare roz din lume

0
Un fotograf subacvatic a surprins imagini spectaculoase cu singura pisică de mare roz cunoscută din întreaga lume.  Fotograful Kristian Laine a crezut, iniţial, că i...

Articole recomandate

Articole recomandate

Distribuie şi prietenilor tăi!

Nu ţine lucrurile interesante doar pentru tine. Şi prietenii tăi şi-ar dori să afle aceste informaţii!
Închide
Share via